Ermita hospital de Sta Catalina de Alejandría, libro de Ramón Gutiérrez

Ramón Gutiérrez Álvarez nos ha dado una grata sorpresa con la publicación de este libro:
En nuestras últimas visitas a la zona de Puente Almuhey nos había llamado poderosamente la atención una edificación que se divisa sobre un descampado cerca de la carretera. Pronto supimos que se trataba de la ermita hospital dedicada a Santa Catalina de Alejandría.
No tuvimos que investigar mucho, pues desgraciadamente se encontraba en la lista roja de monumentos con grave peligro de extinción:
A través de Hispanianostra supimos que fue reedificada, en su aspecto actual, entre los años 1548-1549, la capilla mayor o el presbiterio un poco después, en el año 1610, como cita una inscripción en piedra en la pared, pues anteriormente existió otra ermita de menores dimensiones.
El santuario tenía al lado un hospital para pobres y peregrinos que pervivió hasta el siglo XVIII. Ambos se mantenían con las rentas de sus bienes: unas 150 fincas, rebaños, foros, etc. que eran administrados por una cofradía formada por los vecinos de los diez pueblos más próximos al santuario.
Abandonado el hospital, la cofradía entra en declive y desaparece en la práctica a finales del siglo XVIII, aunque reaparece de nuevo entre los años 1820 y 1850. La desamortización de bienes eclesiásticos del siglo XIX representó un duro golpe para este santuario, que a mitad del siglo XX quedó prácticamente abandonado. En 1970 comienzan las goteras y poco después cae el tejado, por dejadez de sus propietarios. Ha sido víctima de la rapiña y en los últimos años se usó como corral de ganado. Actualmente está todo él en ruinas.
Hace unos días, charlando de nuestras andanzas por el Viejo Camino de Santiago, nos hemos enterado que nuestro amigo y escritor Ramón Gutiérrez ha publicado un libro sobre este Santuario:
LA ERMITA Y HOSPITAL EN SANTA CATALINA EN TIERRA DE ALMANZA, GUTIERREZ ÁLVAREZ, RAMÓN, Autoeditor 2014 ISBN: 9788461694235
Virgen de Velilla, romería
La presentación de su libro será el día 29 a las 8 de la tarde y seguramente la sala Región del Instituto Leonés de Cultura de la calle Santa Nonia, estará a rebosar, de los incondicionales de la cultura leonesa y sus  necesidades.  Allí estarán presentando el libro y arropando a Ramón, Nicolás Miñambres y Emilio Moráis entre una multitud de autoridades de las distintas asociaciones culturales de León.
Nos parece una magnífica ocasión para que, en torno a los conferenciantes nos reunamos todos los que amamos a nuestra provincia y deseamos evitar la pérdida de su patrimonio cultural y artístico.
Así que, divulgad este acto entre vuestros conocidos y amigos y ¡Nos vemos a las 8 de la tarde en el ILC!